الأميركيين الأفارقة في الحرب العالمية الأولى

بعد مرور خمسين عامًا على انتهاء الحرب الأهلية ، احتل 9.8 مليون أمريكي من أصل أفريقي مكانًا ضعيفًا في المجتمع. يعيش تسعون في المائة من الأميركيين من أصل أفريقي في الجنوب ، ومعظمهم محاصرون في وظائف ذات أجور منخفضة ، وتشكل حياتهم اليومية من خلال قوانين "جيم كرو" التقييدية والتهديدات بالعنف.

لكن بداية الحرب العالمية الأولى في صيف عام 1914 فتحت فرصًا جديدة وغيرت الحياة والثقافة الأمريكية إلى الأبد. "إن إدراك أهمية الحرب العالمية الأولى ضروري لتطوير فهم كامل للأمريكيين من أصل أفريقي الحديث يجادل تشاد ويليامز ، أستاذ مشارك في الدراسات الأفريقية في برانديز ، بالتاريخ والنضال من أجل الحرية السوداء جامعة.

الهجرة الكبرى

في حين أن الولايات المتحدة لن تدخل في الصراع حتى عام 1917 ، فإن الحرب في أوروبا حفز الاقتصاد الأمريكي منذ البداية تقريبًا ، مما أدى إلى نمو لمدة 44 شهرًا ، لا سيما في التصنيع. في الوقت نفسه ، انخفضت الهجرة من أوروبا بشكل حاد ، مما قلل من حجم العمالة البيضاء. جنبا إلى جنب مع بول سوسة الإصابة التي التهمت بملايين الدولارات من محاصيل القطن في عام 1915 وعوامل أخرى ، قرر الآلاف من الأمريكيين من أصل أفريقي في جميع أنحاء الجنوب أن يتوجهوا إلى الشمال. كانت هذه بداية "الهجرة الكبرى" لأكثر من 7 ملايين من الأمريكيين من أصل أفريقي على مدار نصف القرن المقبل.

خلال فترة الحرب العالمية الأولى ، خرج ما يقدر بنحو 500000 أمريكي من أصل إفريقي من الجنوب ، معظمهم متوجهين إلى المدن. بين 1910-1920 ، زاد عدد السكان الأميركيين الأفارقة في مدينة نيويورك بنسبة 66 ٪. شيكاغو ، 148 ٪ ؛ فيلادلفيا ، 500 ٪ ؛ وديترويت ، 611 ٪.

كما في الجنوب ، واجهوا التمييز والعزل في كل من الوظائف والسكن في منازلهم الجديدة. النساء ، على وجه الخصوص ، هبطن إلى حد كبير إلى نفس العمل مثل خادمات المنازل وعمال رعاية الأطفال مثلهن في المنزل. في بعض الحالات ، تحول التوتر بين البيض والقادمين الجدد إلى عنف ، كما هو الحال في القاتل أعمال شغب شرق سانت لويس عام 1917.

"اغلق الصفوف"

يعكس الرأي العام الأمريكي من أصل أفريقي حول دور أميركا في الحرب دور الأميركيين البيض: أولاً ، لا يريدون المشاركة في نزاع أوروبي ، المسار السريع التغير في أواخر عام 1916.

عندما وقف الرئيس وودرو ويلسون أمام الكونغرس للمطالبة بإصدار إعلان رسمي للحرب في 2 أبريل 1917 ، أكد على أن العالم "يجب أن يكون آمنًا من أجل صدى الديمقراطية مع المجتمعات الأمريكية الأفريقية باعتبارها فرصة للقتال من أجل حقوقهم المدنية داخل الولايات المتحدة كجزء من حملة صليبية أوسع لتأمين الديمقراطية لأوروبا. وقالت افتتاحية في بالتيمور "دعونا نمتلك ديمقراطية حقيقية للولايات المتحدة" أميريكي أفريقي، "وبعد ذلك يمكننا تقديم المشورة لتنظيف المنزل على الجانب الآخر من الماء."

قالت بعض الصحف الأمريكية الإفريقية إن السود يجب ألا يشاركوا في المجهود الحربي بسبب عدم المساواة الأمريكية المتفشية. على الطرف الآخر من الطيف ، W.E.B. كتب دوبوا أ افتتاحية قوية على ورقة NAACP ، الأزمة. "دعونا لا تتردد. دعونا ، بينما تستمر هذه الحرب ، ننسى مظالمنا الخاصة ونغلق صفوفنا جنبًا إلى جنب مع إخواننا البيض والمواطنين المتحالفين الذين يناضلون من أجل الديمقراطية ".

هناك

كان معظم الشباب الأمريكيين من أصل أفريقي جاهزين ومستعدين لإثبات وطنيتهم ​​وشخصيتهم. أكثر من مليون مسجل للمشروع ، تم اختيار 370،000 منهم للخدمة ، وتم شحن أكثر من 200،000 إلى أوروبا.

من البداية ، كانت هناك تباينات في كيفية معاملة الجنود الأميركيين من أصول إفريقية. قد كانوا صيغت بنسبة أعلى. في عام 1917 ، استحدثت مجالس الإدارة المحلية 52٪ من المرشحين السود و 32٪ من المرشحين البيض.

على الرغم من دفعة القادة الأميركيين من أصل أفريقي للوحدات المتكاملة ، بقيت القوات السوداء منفصلة ، واستخدمت الغالبية العظمى من هؤلاء الجنود الجدد في الدعم والعمل ، بدلاً من القتال. في حين أن العديد من الجنود الشباب قد خاب أملهم لقضاء الحرب كسائقي شاحنات ، عمال شحن ، وعمال ، كان عملهم حيويًا في الجهد الأمريكي.

وزارة الحرب وافقت على ذلك تدريب 1200 من الضباط السود في معسكر خاص في دي موين ، أيوا ، وتم تكليف ما مجموعه 1350 ضابطًا أمريكيًا من أصل إفريقي خلال الحرب. في مواجهة الضغوط العامة ، أنشأ الجيش وحدتين قتاليتين كلتيهما ، الشعبتان 92 و 93.

أصبحت الفرقة الثانية والتسعين غارقة في السياسة العنصرية وغيرها من الانقسامات البيضاء التي نشرت شائعات أضرت بسمعتها وقيدت فرصها في القتال. على الرغم من ذلك ، تم وضع المركز الثالث والتسعين تحت السيطرة الفرنسية ولم يتعرض لنفس الإهانات. لقد أدوا أداءً جيدًا في ساحات المعارك ، حيث حازوا على لقب "هارلم هيلفايترز" رقم 369 ، حيث حازوا على الثناء لمقاومتهم الشرسة للعدو.

قاتلت القوات الأمريكية الإفريقية في شامبانيا مارن وموسي أرغون وبيليو وودز وشاتو تيري وغيرها من العمليات الرئيسية. تكبد 92 و 93 أكثر من 5000 ضحية ، من بينهم 1000 جندي قتلوا في القتال. تضمنت الدورة رقم 93 اثنين من متلقي ميدالية الشرف ، و 75 تقاطعاً من الخدمة المتميزة ، و 527 ميدالية "كروا دو غوير" الفرنسية.

الصيف الأحمر

إذا توقع الجنود الأمريكيون من أصول إفريقية امتنانًا أبيض لخدمتهم ، فقد خاب أملهم سريعًا. إلى جانب الاضطرابات العمالية والجنون العظمة حول "البلشفية" الروسية ، ساهم الخوف من "تطرف" الجنود السود في الخارج في "الصيف الأحمر" الدموي عام 1919. اندلعت أعمال شغب سباق مميتة في 26 مدينة في جميع أنحاء البلاد ، مما أسفر عن مقتل المئات. تم قتل ما لا يقل عن 88 رجلاً أسود في عام 1919 - 11 منهم من الجنود العائدين حديثًا ، ولا يزال بعضهم يرتدون الزي العسكري.

لكن الحرب العالمية الأولى ألهمت أيضًا عزمًا جديدًا بين الأميركيين الأفارقة على مواصلة العمل من أجل أمريكا الشاملة للعنصرية والتي عاشت حقًا زعمها بأنها نور الديمقراطية في العصر الحديث العالمية. لقد ولد جيل جديد من القادة من أفكار ومبادئ أقرانهم الحضريين وتعرضوا لفرنسا أكثر رؤية متساوية للعرق ، وعملهم سيساعد على وضع حجر الأساس لحركة الحقوق المدنية في وقت لاحق من العشرين مئة عام.