تاريخ قصير من الكساد العظيم

كان الكساد العظيم ، الذي استمر من عام 1929 إلى عام 1941 ، تباطؤًا اقتصاديًا حادًا نجم عن سوق الأوراق المالية المفرط في الثقة المفرط ، والجفاف الذي ضرب الجنوب.

في محاولة لإنهاء الكساد العظيم ، اتخذت الحكومة الأمريكية إجراءات مباشرة غير مسبوقة للمساعدة في تحفيز الاقتصاد. على الرغم من هذه المساعدة ، كانت زيادة الإنتاج اللازمة لالحرب العالمية الثانية التي انتهت أخيرا الكساد العظيم.

تحطم سوق الأسهم

بعد ما يقرب من عقد من التفاؤل والازدهار ، ألقيت الولايات المتحدة في حالة من اليأس يوم الثلاثاء الأسود ، 29 أكتوبر 1929 ، اليوم الذي انهار فيه سوق الأسهم والبداية الرسمية للكساد العظيم.

مع انخفاض أسعار الأسهم دون أمل في الانتعاش ، أصاب الذعر. حاولت جماهير وجماهير الناس بيع أسهمهم ، لكن لا أحد كان يشتري. وسرعان ما أصبحت سوق الأوراق المالية ، التي بدا أنها أضمن طريقة لتصبح غنية ، الطريق إلى الإفلاس.

وحتى الآن ، و تحطم سوق الأسهم كان مجرد البداية. نظرًا لأن العديد من البنوك قد استثمرت أيضًا أجزاء كبيرة من مدخرات عملائها في سوق الأوراق المالية ، فقد اضطرت هذه البنوك إلى الإغلاق عند تعطل سوق الأسهم.

تسببت رؤية عدد قليل من البنوك في إغلاق الذعر آخر في جميع أنحاء البلاد. خائف من أنهم سيفقدون مدخراتهم الخاصة ، وهرع الناس إلى البنوك التي كانت لا تزال مفتوحة لسحب أموالهم. تسبب هذا السحب الكبير للنقد في إغلاق البنوك الإضافية.

نظرًا لعدم وجود وسيلة لعملاء البنك لاسترداد أي من مدخراتهم بمجرد إغلاق البنك ، فقد أفلست أولئك الذين لم يصلوا إلى البنك في الوقت المناسب.

1:44

شاهد الآن: ما الذي أدى إلى الكساد الكبير؟

البطالة

تأثرت الشركات والصناعة أيضا. على الرغم من الرئيس هربرت هوفر مطالبة الشركات بالحفاظ على معدلات الأجور ، والعديد من الشركات ، بعد أن فقدت الكثير من رؤوس أموالها إما في تحطم سوق الأوراق المالية أو إغلاق البنوك ، بدأ تقليص ساعات عملهم أو الأجور. بدوره ، بدأ المستهلكون في كبح إنفاقهم ، والامتناع عن شراء أشياء مثل السلع الفاخرة.

هذا النقص في الإنفاق الاستهلاكي تسبب في قيام شركات إضافية بخفض الأجور أو ، بشكل أكثر جذرية ، تسريح بعض عمالها. بعض الشركات لم تستطع البقاء مفتوحة حتى مع هذه التخفيضات وسرعان ما أغلقت أبوابها ، وترك جميع عمالها عاطلين عن العمل.

كانت البطالة مشكلة كبيرة خلال فترة الكساد الكبير. من عام 1929 إلى عام 1933 ، ارتفع معدل البطالة في الولايات المتحدة من 3.2 ٪ إلى 24.9 ٪ بشكل لا يصدق ، وهذا يعني أن واحدا من كل أربعة أشخاص قد عاطل عن العمل.

دفن الآلات خلال وعاء الغبار
PhotoQuest / غيتي صور

وعاء الغبار

في فترات الكساد السابقة ، كان المزارعون عادة في مأمن من الآثار الحادة للاكتئاب لأنهم على الأقل يستطيعون إطعام أنفسهم. لسوء الحظ ، خلال فترة الكساد الكبير ، تعرضت السهول الكبرى لضربات شديدة من الجفاف والعواصف الترابية الرهيبة ، مما خلق ما أصبح يعرف باسم وعاء الغبار.

سنوات وسنوات من الرعي المفرط جنبا إلى جنب مع آثار الجفاف تسبب في اختفاء العشب. مع تعرض التربة السطحية فقط ، التقطت الرياح العاتية الأوساخ الفضفاضة وأزاحتها لأميال. دمرت العواصف الترابية كل شيء في طريقهم ، تاركة المزارعين دون محاصيلهم.

وأصيب المزارعون الصغار بشدة. حتى قبل أن تضرب العواصف الترابية ، فإن اختراع الجرار قلل بشكل كبير من الحاجة إلى القوى العاملة في المزارع. كان هؤلاء المزارعون الصغار عادةً مديونين بالفعل ، واقترضوا أموالًا للبذور وسدادها عندما جاءت محاصيلهم.

عندما أضرت عواصف الغبار بالمحاصيل ، ولم يتمكن المزارع الصغير من إطعام نفسه وأسرته فحسب ، ولم يستطع سداد دينه. عندها ستُغلق البنوك في المزارع الصغيرة وستكون أسرة المزارعين بلا مأوى وعاطلة عن العمل.

الأفاق ركوب سيارة الشحن إلى كاليفورنيا
بيتمان الأرشيف / غيتي صور

ركوب القضبان

خلال فترة الكساد الكبير ، كان ملايين الناس خارج العمل في جميع أنحاء الولايات المتحدة. غير قادر على العثور على وظيفة أخرى محليا ، كثير من العاطلين عن العمل يسيرون على الطريق ، والسفر من مكان إلى آخر ، على أمل العثور على بعض العمل. كان لدى عدد قليل من هؤلاء الأشخاص سيارات ، لكن معظمهم استقلهم أو "ركبوا القضبان".

جزء كبير من الأشخاص الذين ركبوا القضبان كانوا مراهقين ، لكن كان هناك أيضًا رجال ونساء وعائلات بأكملها سافروا بهذه الطريقة. كانوا يستقلون قطارات الشحن ويتنقلون عبر البلاد ، على أمل العثور على وظيفة في إحدى البلدات على طول الطريق.

عندما كان هناك وظيفة شاغرة ، كان هناك حرفيًا ألف شخص يتقدمون لشغل الوظيفة نفسها. أولئك الذين لم يحالفهم الحظ في الحصول على الوظيفة ربما يقيمون في مدينة الأكواخ (المعروفة باسم "هوفرفيل") خارج المدينة. تم بناء السكن في مدينة الأكواخ من أي مواد يمكن العثور عليها بحرية ، مثل الأخشاب الطافية أو الكرتون أو حتى الصحف.

عادة ما يتجه المزارعون الذين فقدوا منازلهم وأراضيهم غربًا إلى كاليفورنيا ، حيث سمعوا شائعات عن وظائف زراعية. لسوء الحظ ، على الرغم من وجود بعض الأعمال الموسمية ، كانت ظروف هذه الأسر عابرة وعدائية.

بما أن العديد من هؤلاء المزارعين أتوا من أوكلاهوما وأركنساس ، فقد أطلقوا عليها اسماء مهينة "Okies" و "Arkies". (تم تخليد قصص هؤلاء المهاجرين إلى كاليفورنيا في القصص الخيالية كتاب، عناقيد الغضب بواسطة جون شتاينبك.)

روزفلت والصفقة الجديدة

انهار الاقتصاد الأمريكي ودخل الكساد الكبير خلال رئاسة هربرت هوفر. على الرغم من أن الرئيس هوفر تحدث مرارًا وتكرارًا عن التفاؤل ، إلا أن الشعب ألقى باللوم عليه في الكساد العظيم.

تماما كما سميت مدن الصفيح باسم هوفرفيلس ، أصبحت الصحف تعرف باسم "بطانيات هوفر" ، وتحولت جيوب السراويل من الداخل إلى الخارج (لإظهار أنها كانت فارغة) كانت تسمى "أعلام هوفر" ، وكانت السيارات المعطلة التي تجرها الخيول تعرف باسم "هوفر" العربات ".

خلال الانتخابات الرئاسية عام 1932 ، لم يجد هوفر فرصة لإعادة انتخابه و فرانكلين دي روزفلت فاز في انهيار أرضي. كان لدى شعب الولايات المتحدة آمال كبيرة في أن يتمكن الرئيس روزفلت من حل جميع مشاكلهم.

بمجرد تولي روزفلت منصبه ، قام بإغلاق جميع البنوك والسماح لهم بإعادة فتحها بمجرد استقرارها. بعد ذلك ، بدأ روزفلت في إنشاء برامج أصبحت تُعرف باسم الصفقة الجديدة.

كانت هذه البرامج الأكثر شيوعًا معروفة من خلال الأحرف الأولى من الحروف ، والتي ذكّرت بعض الناس بحساء الأبجدية. تهدف بعض هذه البرامج إلى مساعدة المزارعين ، مثل إدارة التكيف الزراعي (AAA). بينما حاولت برامج أخرى ، مثل CCC (فيلق الحفظ المدني) و WPA (إدارة تقدم الأعمال) ، المساعدة في الحد من البطالة عن طريق توظيف أشخاص في مشاريع مختلفة.

نهاية الكساد العظيم

بالنسبة للكثيرين في ذلك الوقت ، كان الرئيس روزفلت بطلاً. لقد اعتقدوا أنه يهتم بشدة بالرجل العادي وأنه يبذل قصارى جهده لإنهاء الكساد العظيم. إذا نظرنا إلى الوراء ، فإنه من غير المؤكد كم ساعدت برامج روزفلت New Deal على إنهاء الكساد العظيم.

بكل المقاييس ، خففت برامج الصفقة الجديدة من مصاعب الكساد العظيم. ومع ذلك ، كان الاقتصاد الأمريكي لا يزال سيئًا للغاية في نهاية الثلاثينيات.

حدث تحول كبير في الاقتصاد الأمريكي بعد تفجير بيرل هاربور ومدخل الولايات المتحدة إلى الحرب العالمية الثانية.

بمجرد أن شاركت الولايات المتحدة في الحرب ، أصبح كل من الناس والصناعة ضروريين للمجهود الحربي. كانت هناك حاجة سريعة إلى الأسلحة والمدفعية والسفن والطائرات. تم تدريب الرجال على أن يصبحوا جنودًا ، وتم إبقاء النساء في الجبهة الداخلية لمواصلة المصانع. هناك حاجة إلى زراعة الغذاء لكل من الواجهة الداخلية وإرسالها إلى الخارج.

في النهاية كان دخول الولايات المتحدة إلى الحرب العالمية الثانية هو الذي أنهى الكساد العظيم في الولايات المتحدة.