النمل المجتهد ، أسماك القرش المتعطشة للدماء ، والأساطير الحيوانية الأخرى

هل الفيلة لها ذكريات جيدة؟ هل البوم حكيمة حقًا ، وهل الكسلان كسول حقًا؟ منذ بداية الحضارة ، وبشر البشر بلا هوادة الحيوانات البرية ، إلى إلى حد أنه قد يكون من الصعب في كثير من الأحيان فصل الأسطورة عن الواقع ، حتى في عصرنا العلمي الحديث المفترض. في الصور التالية ، سنصف 12 صورة نمطية للحيوانات على نطاق واسع ، ومدى توافقها مع الواقع.

يعتقد الناس البوم حكيمة للسبب نفسه يعتقدون أن الأشخاص الذين يرتدون النظارات أذكياء: عيون كبيرة بشكل غير عادي تؤخذ كدليل على الذكاء. وعيون البوم ليست كبيرة بشكل غير عادي. إنها ضخمة بلا شك ، فهي تشغل حيزًا كبيرًا في جماجم هذه الطيور لدرجة أنها لا تستطيع حتى الاستدارة مآخذهم (يجب على البومة أن تحرك رأسها بالكامل ، بدلاً من عينيها ، لتبدو مختلفة الاتجاهات). تعود أسطورة "البومة الحكيمة" إلى اليونان القديمة ، حيث كان البومة هو التميمة من أثينا ، إلهة الحكمة - ولكن الحقيقة هي أن البوم ليس أكثر ذكاءً من الطيور الأخرى ، ويتم تجاوزه في الذكاء عن طريق الغربان الصغيرة الحجم نسبيا الغربان.

"فيل لا ينسى أبدايقول المثل القديم - وفي هذه الحالة ، هناك أكثر من القليل من الحقيقة. لا يقتصر الأمر على أن الأفيال لديها أدمغة أكبر نسبيًا من الثدييات الأخرى ، ولكن لديها أيضًا قدرات معرفية متطورة بشكل مدهش: يمكن للأفيال أن "تتذكر" وجوه زملائهم من أعضاء القطيع ، وحتى تتعرف على الأفراد الذين قابلتهم مرة واحدة فقط ، لفترة وجيزة ، سنوات قبل. الأمهات من قطعان الفيل كانت معروفة أيضا لحفظ مواقع الثقوب الري ، و هناك أدلة قصصية من الفيلة "تذكر" الصحابة المتوفين بلطف مداعبة لهم العظام. (بالنسبة إلى صورة نمطية أخرى عن الفيلة ، فهي تخشى من الفئران ، والتي يمكن أن تتحول إلى حقيقة مفادها أن الفيلة سهلة الفزع - إنها ليست الماوس ،

في حد ذاته، ولكن الحركة المتلاحقة المفاجئة.)

حسنًا ، نعم ، من الناحية التعبوية ، تأكل الخنازير حقًا مثل الخنازير - تمامًا كما تأكل الذئاب حقًا مثل الذئاب والأسود تأكل مثل الأسود. لكن هل الخنازير تتلوى في الواقع إلى حد التقيؤ؟ ليس فرصة: مثل معظم الحيوانات ، يأكل الخنزير فقط ما يحتاجه من أجل البقاء ، وإذا بدا أنه يأكل (من منظور إنساني) هذا فقط لأنه لم يأكل لفترة أو أنه يشعر أنه لن يأكل مرة أخرى في أي وقت هكذا. على الأرجح ، فإن قول "يأكل مثل خنزير" مستمد من الضوضاء غير السارة التي تحدثها هذه الحيوانات عندما تشق نكشها ، وكذلك الحقيقة أن الخنازير هي النهمة ، التي تعيش على النباتات الخضراء والحبوب والفواكه ، وإلى حد كبير أي الحيوانات الصغيرة التي يمكن اكتشافها مع القناص حادة.

على الرغم مما رأيته في الرسوم المتحركة مستعمرة من النمل الأبيض لا يمكن أن تلتهم حظيرة كاملة في عشر ثوان مسطحة. في الواقع ، لا حتى جميع النمل الأبيض يأكل الخشب: ما يسمى النمل الأبيض "الأعلى" يستهلك بشكل أساسي العشب والأوراق والجذور و فضلات الحيوانات الأخرى ، بينما تفضل النمل الأبيض "السفلي" الخشب اللين المصاب بالفعل بالفطريات اللذيذة. فيما يتعلق بالكيفية التي يمكن بها لبعض النمل الأبيض هضم الخشب في المقام الأول ، يمكن أن يصل ذلك إلى الكائنات الحية الدقيقة في أحشاء هذه الحشرات ، التي تفرز الإنزيمات التي تحطّم البروتين السليلوز الصلب. حقيقة واحدة غير معروفة عن النمل الأبيض هي أنها مساهم رئيسي في ظاهرة الاحتباس الحراري: حسب بعض التقديرات ، تناول الأخشاب ينتج النمل الأبيض حوالي 10٪ من إمدادات العالم من الميثان في الغلاف الجوي ، وهو غاز دفيئة أكثر فعالية من الكربون ثاني أكسيد!

القصة الحقيقية: في الفيلم الوثائقي "White Wilderness" لعام 1958 من والت ديزني ، يظهر قطيع من القوارض ينهمر بلا هوادة على جرف ، ويبدو أنه عازم على الإبادة الذاتية. في الواقع ، اكتشف منتجو فيلم وثائقي لاحق عن الأفلام الوثائقية الطبيعية ، "الكاميرا القاسية" ، أن لقد تم بالفعل استيراد الليمون في صورة ديزني بالجملة من كندا ، ثم طاردته الكاميرا من على الجرف طاقم! ولكن بحلول تلك المرحلة ، كان الضرر قد حدث بالفعل: كان جيل كامل من رواد السينما مقتنعين بأن القوارض انتحارية. والحقيقة هي أن القوارض ليست انتحارية بقدر ما هي مهملة للغاية: كل بضع سنوات ، والسكان المحليين تنفجر (لأسباب لم يتم شرحها تمامًا) ، وتهلك قطعان المارقة عن طريق الخطأ خلال فتراتها الدورية الهجرات. من شأن نظام تحديد المواقع العالمي (GPS) الجيد والصغير للغاية أن يكذب أسطورة "الانتحار الشديد" بشكل نهائي!

من الصعب أن نتخيل حيوانًا أكثر مقاومة للتجانس من النملة. ومع ذلك ، يواصل الناس القيام بذلك طوال الوقت: في الخرافة "الجندب والنملة" ، يندفع الجندب الكسول بعيدًا عن الغناء الصيفي ، بينما النملة تعمل بجد لتخزين الطعام في فصل الشتاء (وترفض إلى حد ما بشكل خاطئ مشاركة أحكامها عندما يطلب الجندب الجائع مساعدة). لأن النمل يهرول باستمرار ، ولأن الأعضاء المختلفين في المستعمرة لديهم وظائف مختلفة ، يمكن للمرء أن يغفر للشخص العادي لدعوته هذه الحشرات "بجد". لكن الحقيقة هي أن النمل لا "ينجح" لأنهم يركزون ويتحمسون ، ولكن لأنهم ظلوا متشددين بسبب التطور وبالتالي. في هذا الصدد ، لم يعد النمل أكثر كادًا من قط منزلك المعتاد ، الذي يقضي معظم يومه في النوم!

إذا كنت قد قرأت هذا بعيدًا ، فأنت تعرف تمامًا ما سنقول: أسماك القرش ليست أكثر متعطش للدماء، بالمعنى الإنساني للوحشية المفرطة والوحشية ، من أي حيوان آخر يأكل اللحوم. ومع ذلك ، تمتلك بعض أسماك القرش القدرة على اكتشاف كميات دقيقة من الدم في الماء - حوالي جزء واحد لكل مليون. (هذا ليس مثيرًا للإعجاب تمامًا كما يبدو: جزء واحد في المليون يعادل نقطة واحدة من الدم المذاب في 50 لترًا من مياه البحر ، حول سعة خزان الوقود سيارة متوسطة الحجم.) اعتقاد آخر شائع ، لكن مخطئ ، هو أن سمك القرش "يغذي الهيجان" ناتج عن رائحة الدم: هذا له ما يجب فعله مع ذلك ، ولكن في بعض الأحيان تستجيب أسماك القرش أيضًا لسحق الفرائس الجريحة ووجود أسماك القرش الأخرى - وأحيانًا تكون في الحقيقة مجرد حقًا ، جوعان!

في حال لم تسمع التعبير أبدًا ، يقال أن الشخص يتساقط "دموع التماسيح"عندما يكون غير مخلص بشأن مصيبة شخص آخر. المصدر النهائي لهذه العبارة (على الأقل في اللغة الإنجليزية) هو وصف تمساح القرن الرابع عشر للسير جون ماندفيل: "هؤلاء الثعابين يذبحون الرجال ، ويأكلونهم يبكون ؛ وعندما يأكلون يتحركون فوق الفك وليس الفك السفلي ، وليس لديهم لسان ، "فهل تماسيح" تبكي "حقًا بينما تآكل فرائسها؟ المثير للدهشة أن الإجابة هي نعم: مثل غيرها من الحيوانات ، تفرز التماسيح الدموع للحفاظ على عيونها مشبعة ، والترطيب مهم بشكل خاص عندما تكون هذه الزواحف على الأرض. من الممكن أيضًا أن يؤدي فعل الأكل نفسه إلى تحفيز قنوات تمزق التمساح ، وذلك بفضل الترتيب الفريد للفكين والجمجمة.

بقدر ما يذهب سلوكهم في البرية ، الحمائم ليست أكثر أو أقل سلمية من أي شيء آخر الطيور الباذلة والفواكه - على الرغم من أنها يمكن القول إنها أسهل في التماشي مع متوسط ​​الغراب أو النسيلة. السبب الرئيسي الذي جعل الحمائم ترمز إلى السلام هو أنها بيضاء ، وتذكّر بالعلم الدولي للاستسلام ، وهي سمة تشترك فيها بعض الطيور الأخرى. ومن المفارقات أن أقرب أقرباء الحمائم هم الحمام ، الذين استخدموا في الحرب منذ زمن سحيق - على سبيل المثال ، حمامة صاروخ موجه يدعى شير آمي حصل على جائزة كروا دي غوير في الحرب العالمية الأولى (وهي محشوة الآن وعرضها في معهد سميثسونيان) ، وخلال اقتحام نورماندي في الحرب العالمية الثانية ، فصيلة من الحمام نقلت معلومات حيوية للقوات المتحالفة التي اخترقت وراء الألمانية خطوط.

لا يوجد خلاف على أن أجسامهم الأنيقة والعضلية تسمح للأعراس بالانزلاق من خلال الشقوق الصغيرة ، والزحف دون أن يلاحظها أحد من خلال الفروة السفلية ، والديدان في طريقهم إلى أماكن يصعب اختراقها. من ناحية أخرى ، فإن القطط السيامية قادرة على نفس السلوك ، وليس لها نفس السمعة لـ "التسلل" مثل أبناء عمومة الخردل. في الواقع ، تم تشويه عدد قليل من الحيوانات الحديثة بشكل لا هوادة فيه مثل الأوهام: يمكنك استدعاء شخص ما "ابن عرس" عندما يكونون ذو وجهين أو غير جديرين بالثقة أو طعن خلفي ، والشخص الذي يستخدم "كلمات مبتسم" يتجنب عمدا ذكر المصاب حقيقة. ربما تستمد سمعة هذه الحيوانات من عادة مداهمة مزارع الدواجن ، والتي (على الرغم مما قد يقول المزارع العادي) هي مسألة بقاء أكثر منها ذات طابع أخلاقي.

نعم ، الكسلان بطيئة. كسلان بطيئة بشكل لا يصدق تقريبا (يمكنك على مدار الساعة سرعاتها القصوى من حيث الكسور من ميل في الساعة). الكسلان بطيئة جدًا لدرجة أن الطحالب المجهرية تنمو في معاطف بعض الأنواع ، مما يجعلها غير قابلة للتمييز تقريبًا عن النباتات. ولكن هل الكسلان كسول حقًا؟ لا: لكي تعتبر "كسولًا" ، يجب أن تكون قادرًا على البديل (كونك نشيطًا) ، وفي هذا الصدد ، لم تكن الابتسامات ببساطة تبتسم بطبيعتها. يتم تعيين الأيض الأساسي للكسلان في مستوى منخفض للغاية ، أي حوالي نصف الثدييات المماثلة الأحجام ، ودرجات حرارة الجسم الداخلية أقل كذلك (تتراوح بين 87 و 93 درجة فهرنهايت). إذا كنت تقود سيارة مسرعة مباشرة في كسل (لا تحاول ذلك في المنزل!) فلن تكون قادرة على الخروج من الطريق في الوقت المناسب - ليس لأنها كسولة ، ولكن لأن هذه هي الطريقة التي صُنعت بها.

منذ أن تم تصويرها كسماء في فيلم ديزني "The Lion King" ، حصلت الضباع على موسيقى راب سيئة. صحيح أن همهمات الضحك والضحك وضحك الضبع تجعل هذا الزبال الإفريقي يبدو اجتماعيًا غامضًا ، تعتبر الضباع التي تم أخذها كمجموعة ، ليست أكثر الحيوانات جاذبية على وجه الأرض ، مع سناجتها الطويلة المسننة وثقيلة أعلى ، غير متناظرة جذوع. لكن بما أن الضباع ليس لديها بالفعل حس فكاهي ، فهي ليست شريرة ، سواء على الأقل بالمعنى الإنساني للكلمة ؛ مثل أي شخص آخر من سكان السافانا الأفريقية ، فهم يحاولون ببساطة البقاء على قيد الحياة. (بالمناسبة ، لا يتم تصوير الضباع سلبًا في هوليود فقط ؛ بعض القبائل التنزانية تعتقد أن السحرة يركضون الضباع مثل المكنسة ، وفي أجزاء من غرب إفريقيا يُعتقد أنهم يؤويون أرواح المسلمين السيئين الذين تم تجسيدهم.)

instagram story viewer