انتخابات عام 1968: السياسة في عام مضطرب

كانت انتخابات 1968 مهمة. كانت الولايات المتحدة منقسمة بمرارة بشأن الحرب التي لا تنتهي على ما يبدو في فيتنام. كان تمرد الشباب يهيمن على المجتمع ، والذي أشعله ، إلى حد كبير ، المسودة التي كانت تجلب الشباب إلى الجيش وترسلهم إلى مستنقع العنف في فيتنام.

على الرغم من التقدم الذي أحرزته حركة الحقوق المدنية، كان العرق لا يزال نقطة ألم كبيرة. اندلعت حوادث الاضطرابات الحضرية في أعمال شغب كاملة في المدن الأمريكية خلال منتصف الستينيات. في نيوارك ، نيو جيرسي ، خلال خمسة أيام من أعمال الشغب في يوليو 1967 ، قتل 26 شخصًا. تحدث السياسيون بشكل روتيني عن الحاجة إلى حل مشاكل "الحي اليهودي".

مع اقتراب العام الانتخابي ، شعر الكثير من الأميركيين أن الأمور تخرج عن نطاق السيطرة. ومع ذلك ، يبدو أن المشهد السياسي يظهر بعض الاستقرار. معظم المفترض الرئيس ليندون ب. جونسون سوف ترشح لولاية أخرى في المكتب. في اليوم الأول من عام 1968 ، أشار مقال على الصفحة الأولى في صحيفة نيويورك تايمز إلى الحكمة التقليدية مع بداية عام الانتخابات. قراءة العنوان"يقول قادة الحزب الجمهوري أن روكفلر فقط هو الذي يستطيع الفوز على جونسون".

المرشح الجمهوري المتوقع ،

نيلسون روكفلر، حاكم نيويورك ، كان من المتوقع أن يهزم نائب الرئيس السابق ريتشارد م. نيكسون وحاكم ولاية كاليفورنيا رونالد ريغان للترشيح الجمهوري.

ستكون سنة الانتخابات مليئة بالمفاجآت والمآسي المروعة. المرشحون الذين تمليهم الحكمة التقليدية لم يكونوا في صناديق الاقتراع في الخريف. انجذب جمهور الناخبين ، وكثير منهم منزعجين وغير راضين عن الأحداث ، إلى وجه مألوف وعد رغم ذلك بتغييرات شملت وضع حد "مشرف" لل حرب فيتنام و "القانون والنظام" في المنزل.

حركة "تفريغ جونسون"

صورة للمتظاهرين في البنتاجون عام 1967
أكتوبر 1967 الاحتجاج خارج البنتاغون.صور غيتي

مع تقسيم الحرب في فيتنام للأمة ، نمت الحركة المناهضة للحرب بثبات لتصبح قوة سياسية قوية. في أواخر عام 1967 ، عندما وصلت الاحتجاجات الضخمة حرفيًا إلى خطوات البنتاغون ، بدأ النشطاء الليبراليون في البحث عن ديمقراطي مناهض للحرب لخوض الانتخابات ضد الرئيس ليندون جونسون.

ألارد لوينشتاين ، ناشط بارز في مجموعات الطلاب الليبراليين ، سافر إلى البلاد عازماً على إطلاق حركة "Dump Johnson". في اجتماعات مع كبار الديمقراطيين ، بما في ذلك السناتور روبرت ف. كينيدي ، قدم لوينشتاين قضية مقنعة ضد جونسون. وقال إن فترة ولاية رئاسية ثانية لجونسون لن تؤدي إلا إلى إطالة أمد الحرب المكلفة للغاية.

في النهاية ، حددت الحملة التي قام بها لوينشتاين مرشحًا راغبًا. في نوفمبر 1967 وافق السناتور يوجين "جين" مكارثي من مينيسوتا على خوض الانتخابات ضد جونسون للترشيح الديمقراطي في عام 1968.

الوجوه المألوفة على اليمين

وبينما ناضل الديمقراطيون مع المعارضة في حزبهم ، كان المرشحون الجمهوريون المحتملون لعام 1968 يميلون إلى الوجوه المألوفة. كان نيلسون روكفلر المفضل في وقت مبكر حفيد الملياردير الأسطوري جون دي روكفلر. تم تطبيق مصطلح "روكفلر جمهوري" عادة على الجمهوريين المعتدلين والليبراليين من الشمال الشرقي والذين يمثلون مصالح تجارية كبيرة.

ريتشارد م. بدا نيكسون ، نائب الرئيس السابق والمرشح الخاسر في انتخابات عام 1960 ، على أهبة الاستعداد لعودة كبيرة. قام بحملة لمرشحي الكونغرس الجمهوريين في عام 1966 ، وبدا أن السمعة التي اكتسبها كخاسر مريرة في أوائل الستينيات قد تلاشت.

وكان حاكم ميشيغان والمدير التنفيذي السابق للسيارات جورج رومني يعتزمان الترشح في عام 1968. شجع الجمهوريون المحافظون حاكم كاليفورنيا ، الممثل السابق رونالد ريغان ، على الترشح.

السناتور يوجين مكارثي رالي الشباب

يوجين مكارثي في ​​عام 1968
يوجين مكارثي يحتفل بالفوز الأساسي.صور غيتي

كان يوجين مكارثي باحثًا وقضى شهورًا في دير في شبابه بينما كان يفكر بجدية في أن يصبح كاهنًا كاثوليكيًا. بعد أن أمضى عشر سنوات في التدريس في المدارس الثانوية والكليات في مينيسوتا ، انتخب لعضوية مجلس النواب في عام 1948.

في الكونغرس ، كان مكارثي ليبراليًا مؤيدًا للعمال. في عام 1958 ترشح لمجلس الشيوخ وانتخب. أثناء خدمته في لجنة العلاقات الخارجية في مجلس الشيوخ أثناء إدارتي كينيدي وجونسون ، أعرب في كثير من الأحيان عن شكوكه إزاء التدخلات الخارجية الأمريكية.

كانت الخطوة الأولى في ترشحه للرئاسة هي شن حملة في مارس 1968 نيو هامبشاير الابتدائية، السباق التقليدي الأول من العام. سافر طلاب الجامعات إلى نيو هامبشاير لتنظيم حملة مكارثي بسرعة. على الرغم من أن خطب مكارثي في ​​الحملة الانتخابية كانت في كثير من الأحيان خطيرة للغاية ، إلا أن مؤيديه الشباب أعطوا جهوده شعورا بالحيوية.

في انتخابات نيو هامبشاير الابتدائية ، في 12 مارس 1968 ، فاز الرئيس جونسون بحوالي 49 في المائة من الأصوات. ومع ذلك ، حقق مكارثي أداءً مروعًا ، حيث فاز بنحو 40 في المائة. في صحيفة عناوين الصحف في اليوم التالي تم تصوير فوز جونسون كعلامة مذهلة على ضعف الرئيس الحالي.

روبرت ف. استغرق كينيدي على التحدي

صورة لروبرت ف. حملة كينيدي في عام 1968
روبرت ف. حملة كينيدي في ديترويت ، مايو 1968.صور غيتي

النتائج المذهلة في نيو هامبشاير ربما كان لها أكبر تأثير على شخص ما ليس في السباق ، السناتور روبرت ف. كينيدي من نيويورك. في يوم الجمعة التالي لمرحلة نيو هامبشاير الابتدائية عقد كينيدي مؤتمرا صحفيا في الكابيتول هيل للإعلان عن مشاركته في السباق.

شن كينيدي ، عند إعلانه ، هجومًا حادًا على الرئيس جونسون ، واصفًا سياساته بأنها "كارثية ومثيرة للانقسام". قال إنه سيدخل ثلاثة الانتخابات التمهيدية لبدء حملته الانتخابية ، وسوف تدعم أيضا يوجين مكارثي ضد جونسون في ثلاث انتخابات تمهيدية كان كينيدي قد غاب عن الموعد النهائي ل يركض.

سئل كينيدي أيضًا عما إذا كان سيدعم حملة ليندون جونسون إذا كان قد حصل على ترشيح الحزب الديمقراطي في ذلك الصيف. قال إنه غير متأكد وسوف ينتظر حتى ذلك الوقت لاتخاذ قرار.

جونسون انسحب من السباق

صورة ليندون جونسون في عام 1968
بدا الرئيس جونسون مرهقًا في عام 1968.صور غيتي

بعد النتائج المذهلة لابتدائي نيو هامبشاير ومدخل روبرت كينيدي في السباق ، تعذب ليندون جونسون على خططه الخاصة. في ليلة الأحد ، 31 مارس 1968 ، خاطب جونسون الأمة على شاشات التلفزيون ، ظاهريًا للتحدث عن الوضع في فيتنام.

بعد الإعلان أولاً عن وقف القصف الأمريكي في فيتنام ، صدم جونسون أمريكا والعالم بإعلانه أنه لن يسعى للترشيح الديمقراطي في تلك السنة.

ذهب عدد من العوامل إلى قرار جونسون. الصحفي المحترم والتر كرونكايت ، الذي غطى الأخير تيت الهجومية في فيتنام عاد لتقديم تقرير ، في إذاعة جديرة بالملاحظة ، وكان يعتقد أن الحرب كانت غير محسومة. جونسون ، حسب بعض الروايات ، يعتقد أن كرونكايت يمثل الرأي السائد الأمريكي.

كان لدى جونسون أيضًا عداء طويل الأمد لروبرت كينيدي ، ولم يستمتع بالترشح ضده للترشيح. بدأت حملة كينيدي ببداية حيوية ، حيث تصاعدت الحشود الغزيرة لرؤيته في مظاهرات في كاليفورنيا وأوريجون. قبل أيام من خطاب جونسون ، كان كينيدي هتفت به حشد من السود وهو يتحدث في زاوية شارع في حي واتس في لوس أنجلوس.

الجري ضد كينيدي الأصغر والأكثر دينامية من الواضح أنه لم يروق لجونسون.

هناك عامل آخر في قرار جونسون المذهل يبدو أنه حالته الصحية. في الصور ، بدا متعبًا من ضغوط الرئاسة. من المحتمل أن زوجته وعائلته شجعوه على البدء في الخروج من الحياة السياسية.

موسم من العنف

حشود تشاهد قطار جنازة روبرت ف. كينيدي
واصطف الحشود مسارات السكك الحديدية كما عاد جثة روبرت كينيدي إلى واشنطن.صور غيتي

بعد أقل من أسبوع من إعلان جونسون المفاجئ ، هزت البلاد باغتيال الدكتور مارتن لوثر كينغ. في ممفيس ، تينيسي ، خرج كينغ إلى شرفة الفندق مساء يوم 4 أبريل 1968 ، وقتل برصاص قناص.

في الأيام التالية قتل الملك، اندلعت أعمال شغب في واشنطن العاصمة وغيرها من المدن الأمريكية.

في الاضطرابات التي تلت مقتل الملك استمرت المسابقة الديمقراطية. ترشح كينيدي ومكارثي في ​​حفنة من الانتخابات التمهيدية مع اقتراب الجائزة الكبرى ، وهي الانتخابات التمهيدية في كاليفورنيا.

في 4 يونيو 1968 ، فاز روبرت كينيدي بالمرحلة الابتدائية في كاليفورنيا. احتفل مع مؤيدي تلك الليلة. بعد مغادرته قاعة الاحتفالات بالفندق ، اقترب منه قاتل في مطبخ الفندق وأطلق النار عليه في الجزء الخلفي من الرأس. أصيب كينيدي بجروح قاتلة وتوفي بعد 25 ساعة.

أعيدت جثته إلى مدينة نيويورك لحضور جنازة في كاتدرائية القديس باتريك. بينما تم نقل جثته بالقطار إلى واشنطن لدفنها بالقرب من قبر أخيه في مقبرة أرلينغتون الوطنية ، اصطف آلاف المشيعين على المسارات.

بدا أن السباق الديمقراطي قد انتهى. نظرًا لأن الانتخابات التمهيدية لم تكن مهمة كما كانت في السنوات اللاحقة ، فسيتم اختيار مرشح الحزب من قبل المطلعين داخل الحزب. ويبدو أن نائب رئيس جونسون ، هوبرت همفري ، الذي لم يكن مرشحًا عندما بدأ العام ، سيغلق الترشيح الديمقراطي.

الفوضى في المؤتمر الوطني الديمقراطي

الشرطة والمتظاهرين في شيكاغو عام 1968
اشتبك المحتجون والشرطة في شيكاغو.صور غيتي

بعد تلاشي حملة مكارثي ومقتل روبرت كينيدي ، كان المعارضون للتدخل الأمريكي في فيتنام محبطين وغاضبين.

في أوائل أغسطس ، و الحزب الجمهوري عقد مؤتمر الترشيح في ميامي بيتش ، فلوريدا. كانت قاعة المؤتمرات مسيجة ولا يمكن للمحتجين الوصول إليها عمومًا. فاز ريتشارد نيكسون بسهولة بالترشيح في الاقتراع الأول واختار حاكم ولاية ماريلاند ، سبيرو أغنيو ، الذي لم يكن معروفًا على المستوى الوطني ، كمرشح له.

كان من المقرر عقد المؤتمر الوطني الديمقراطي في شيكاغو ، في وسط المدينة ، وتم التخطيط لاحتجاجات ضخمة. وصل آلاف الشباب إلى شيكاغو مصممين على جعل معارضتهم للحرب معروفة. محرضو "حزب الشباب الدولي" ، المعروف باسم Yippies ، يحشدون الجماهير.

رئيس بلدية شيكاغو ورئيسه السياسي ، ريتشارد دالي ، تعهد بأن مدينته لن تسمح بأي اضطرابات. وأمر رجال الشرطة بالإجبار على مهاجمة المتظاهرين وشاهد جمهور التلفزيون الوطني صوراً لرجال الشرطة وهم يضربون المتظاهرين في الشوارع.

داخل الاتفاقية ، كانت الأمور شبه صاخبة. في وقت من الأوقات ، تعرض مراسل الأخبار دان راثر للعنف في قاعة المؤتمرات ، حيث أدان والتر كرونكايت "البلطجية" الذين بدا أنهم يعملون لصالح العمدة دالي.

فاز هوبير همفري بترشيح الحزب الديمقراطي واختار السناتور إدموند موسكي من ولاية ماين كزميل له في الانتخابات.

متوجهاً إلى الانتخابات العامة ، وجد همفري نفسه في مأزق سياسي غريب. كان يمكن القول إنه أكثر الديمقراطيين ليبرالية الذين دخلوا السباق في ذلك العام ، ومع ذلك ، كنائب لرئيس جونسون ، كان مرتبطًا بسياسة الإدارة في فيتنام. من شأن ذلك أن يكون موقفًا مزعجًا لأنه يواجه نيكسون وكذلك منافس الطرف الثالث.

جورج والاس أثار الاستياء العنصري

جورج والاس حملة في عام 1968
جورج والاس حملة في عام 1968.صور غيتي

بينما كان الديمقراطيون والجمهوريون يختارون المرشحين ، أطلق جورج والاس ، وهو حاكم ديمقراطي سابق في ألاباما ، حملة مغرورة كمرشح لجهة خارجية. كان والاس قد أصبح معروفًا على المستوى القومي قبل خمس سنوات ، عندما وقف حرفيًا في مدخل ، وتعهد "الفصل إلى الأبد" أثناء محاولة منع الطلاب السود من دمج جامعة ألاباما.

بينما كان والاس يستعد للترشح للرئاسة ، على بطاقة الحزب الأمريكي المستقل ، وجد عددًا مفاجئًا من الناخبين خارج الجنوب رحبوا برسالته المحافظة للغاية. لقد سخر من تهكم الصحافة والسخرية من الليبراليين. أعطى تزايد الثقافة المضادة له أهدافا لا نهاية لها لإطلاق العنان لسوء المعاملة اللفظية.

لاختيار رفيقه في الجري والاس المتقاعد الجنرال المتقاعد في سلاح الجو ، كورتيس ليم. كان لوما ، بطل القتال الجوي في الحرب العالمية الثانية ، قاد غارات القصف على ألمانيا النازية قبل ابتكار حملة القصف المميتة المروعة ضد اليابان. خلال الحرب الباردة ، كان لوماي قائد القيادة الجوية الاستراتيجية ، وكانت وجهات نظره الحادة المعادية للشيوعية معروفة جيدًا.

همفري يكافح ضد نيكسون

مع دخول الحملة إلى الخريف ، وجد همفري نفسه يدافع عن سياسة جونسون المتمثلة في تصعيد الحرب في فيتنام. كان نيكسون قادرًا على وضع نفسه كمرشح من شأنه إحداث تغيير واضح في اتجاه الحرب. تحدث عن تحقيق "نهاية مشرفة" للصراع في فيتنام.

رحب العديد من الناخبين برسالة نيكسون التي لم توافق على دعوات الحركة المناهضة للحرب بالانسحاب الفوري من فيتنام. ومع ذلك ، كان نيكسون غامضاً عمداً بشأن ما سيفعله بالضبط لإنهاء الحرب.

في القضايا المحلية ، تم ربط همفري ببرامج "المجتمع الكبير" لإدارة جونسون. بعد سنوات من الاضطرابات في المدن ، وأعمال الشغب الصريحة في العديد من المدن ، كان حديث نيكسون عن "القانون والنظام" نداءً واضحًا.

هناك اعتقاد شائع هو أن نيكسون ابتكر "استراتيجية جنوبية" ماكرة ساعدته في انتخابات عام 1968. يمكن أن يبدو الأمر بهذه الطريقة عند العودة إلى الماضي ، لكن في ذلك الوقت افترض كلا المرشحين الرئيسيين أن والاس كان لديه قفل على الجنوب. لكن حديث نيكسون عن "القانون والنظام" كان بمثابة سياسة "صافرة الكلاب" لكثير من الناخبين. (بعد حملة عام 1968 ، بدأ العديد من الديمقراطيين الجنوبيين الهجرة إلى الحزب الجمهوري في اتجاه غير الناخبين الأميركيين بطرق عميقة).

أما بالنسبة إلى والاس ، فقد كانت حملته قائمة إلى حد كبير على الاستياء العنصري والكراهية الصوتية للتغييرات التي تحدث في المجتمع. كان موقفه من الحرب متشددًا ، وفي وقت من الأوقات ، تسبب زميله في الركض ، الجنرال ليماي ، في جدال كبير من خلال الإشارة إلى أن الأسلحة النووية قد تستخدم في فيتنام.

نيكسون منتصر

حملة ريتشارد نيكسون في عام 1968
حملة ريتشارد نيكسون في عام 1968.صور غيتي

في يوم الانتخابات ، 5 نوفمبر 1968 ، فاز ريتشارد نيكسون ، وجمع 301 صوتا انتخابيا لصالح همفري 191. فاز جورج والاس بـ 46 صوتًا انتخابيًا بفوزه بخمس ولايات في الجنوب: أركنساس ولويزيانا وميسيسيبي وألاباما وجورجيا.

على الرغم من المشكلات التي واجهها همفري طوال العام ، فقد اقترب جدًا من نيكسون في التصويت الشعبي ، حيث حصل على نصف مليون صوت فقط ، أو أقل من نقطة مئوية واحدة ، بفصلهم. أحد العوامل التي ربما تكون قد عززت همفري قرب النهاية هو أن الرئيس جونسون أوقف حملة القصف في فيتنام. ربما ساعد ذلك همفري في تشكك الناخبين في الحرب ، ولكن بعد فوات الأوان ، قبل أقل من أسبوع من يوم الانتخابات ، ربما لم يساعد ذلك كثيرًا.

عندما تولى ريتشارد نيكسون منصبه ، واجه دولة منقسمة إلى حد كبير على حرب فيتنام. أصبحت حركة الاحتجاج ضد الحرب أكثر شعبية ، واستراتيجية نيكسون للانسحاب التدريجي استغرقت سنوات.

فاز نيكسون بسهولة بإعادة انتخابه في عام 1972 ، لكن إدارته "للقانون والنظام" انتهت في نهاية المطاف في خزي فضيحة ووترغيت.