استخدام الزئبق في تعدين الذهب ولماذا يمثل مشكلة

لا تستخدم معظم شركات تعدين الذهب الكبيرة والمنظمة الزئبق في عمليات التعدين الخاصة بها. ومع ذلك ، فإن عمليات تعدين الذهب على نطاق صغير وغير قانوني ستستخدم في بعض الأحيان الزئبق لفصل الذهب عن المواد الأخرى.

وتشمل شركات التعدين الكبرى Barrick Gold و Newmont Mining و AngloGold Ashanti. سيستثمر العديد من المستثمرين في هذه الشركات إما مباشرة من خلال امتلاك أسهم الشركة أو من خلال الاستثمار فيها صناديق تداول الذهب المتداولة (صناديق الاستثمار المتداولة).

كيف يستخدم الزئبق في تعدين الذهب

أولاً ، يتم خلط الزئبق مع المواد التي تحتوي على الذهب. ثم يتم تشكيل ملغم من الذهب الزئبقي لأن الذهب سوف يذوب في الزئبق بينما لن تتحلل الشوائب الأخرى. بعد ذلك يتم تسخين خليط الذهب والزئبق إلى درجة حرارة تبخر الزئبق تاركًا وراءه الذهب. لا تؤدي هذه العملية إلى نقي الذهب بنسبة 100٪ ، ولكنه يلغي معظم الشوائب.

المشكلة في هذه الطريقة هي إطلاق بخار الزئبق في البيئة. حتى إذا تم استخدام الجهاز لالتقاط البخار ، فلا يزال البعض قادرًا على الوصول إلى الجو. يمكن للزئبق أيضًا الدخول إلى التربة والمياه إذا كان لا يزال يلوث مواد النفايات الأخرى من عملية التعدين التي قد يتم التخلص منها.

تاريخ استخدام الزئبق في تعدين الذهب

تم استخدام الزئبق أولاً في استخراج الذهب منذ 3000 عام. كانت العملية بارزة في الولايات المتحدة حتى الستينيات ، وما زال التأثير البيئي على شمال كاليفورنيا محسوسًا حتى اليوم ، وفقًا لما ذكره sciencing.com.

آثار الزئبق الجانبية الصحية

يؤثر بخار الزئبق سلبًا على الجهاز العصبي والجهاز الهضمي والجهاز المناعي والرئتين والكليتين وقد يكون مميتًا ، منظمة الصحة العالمية. يمكن الشعور بهذه الآثار الصحية من استنشاق الزئبق أو بلعه أو حتى ملامسته جسديًا. تشمل الأعراض الشائعة الهزات ، ومشاكل النوم ، وفقدان الذاكرة ، والصداع ، وفقدان المهارات الحركية.

من الوسائل الشائعة للإصابة بالفيروس تناول الأسماك الملوثة.

حيث لا يزال الزئبق قيد الاستخدام

تتأثر منطقة غيانا شيلد (سورينام وغويانا وجويانا الفرنسية) وإندونيسيا والفلبين وجزء من ساحل غرب إفريقيا (مثل غانا) بشكل خاص بهذه الظاهرة. في ظل الظروف الاجتماعية والاقتصادية والسياسية الموجودة في عملية تعدين الذهب على نطاق صغير ، غالبًا ما يعتبر استخدام الزئبق الحل الأسهل والأكثر فعالية من حيث التكلفة للذهب انفصال.

بدائل لاستخدام الزئبق

الذهب أثقل من معظم الجزيئات الأخرى ، لذلك تستخدم الطرق البديلة عادة الحركة أو الماء لفصل الذهب عن الجزيئات الأخف وزنا. الغسل ينطوي على تحريك الرواسب التي يحتمل أن تحتوي على ذهب في مقوسة منحنية بالماء وتتحرك فيه هذه الطريقة التي يستقر بها أي ذهب في القاع بينما الماء والجزيئات الأخرى سوف تترك مقلاة. يشمل السد إرسال الرواسب أسفل منصة بالماء. تحتوي المنصة على مادة تشبه السجادة في الجزء السفلي من شأنها التقاط جزيئات الذهب الأثقل بينما يغسل الماء والجزيئات الأخرى. طرق أخرى أكثر تعقيدا تنطوي على المغناطيس ، الرشح الكيميائي ، والصهر.