10 حقائق عن الفيلة

عدد قليل من الحيوانات على الأرض قد نعى ، الأساطير ، وتعجبت فقط مثل الفيلة في أفريقيا وآسيا. في هذه المقالة ، سوف تتعلم 10 حقائق من الأفيال الأساسية ، بدءًا من كيفية استخدام هذه الحيوانات المخفوقة لجذوعها إلى طريقة حمل الإناث لصغارها لمدة عامين تقريبًا.

يتم حساب جميع أنواع الدواجن في العالم من خلال ثلاثة أنواع: الفيل الأدغال الأفريقي (Loxodonta africana) ، الفيل الأفريقي للغابات (Loxodonta cyclotis) والفيل الآسيوي (الفاس مكسيموس). الفيلة الأفريقية أكبر من ذلك بكثير ، الذكور الكاملة النمو تقترب من ستة أو سبعة أطنان (مما يجعلها أكبر الثدييات الأرضية) ، مقارنة بأربعة أو خمسة أطنان فقط للأفيال الآسيوية.

إلى جانب حجمها الهائل ، فإن أبرز شيء عن الفيل هو جذعها ؛ أساسا الأنف ممدود للغاية والشفة العليا. يستخدم الفيلة جذوعها ليس فقط للتنفس والشم والأكل ، ولكن لفهم أغصان الأشجار والتقاط الأشياء يزن ما يصل إلى 700 جنيه ، ربت بمودة الأفيال الأخرى ، وحفر للحصول على المياه المخفية ، وتعطي نفسها الاستحمام. تحتوي الصناديق على أكثر من 100،000 حزمة من ألياف العضلات ، والتي يمكن أن تجعلها أدوات دقيقة ودقيقة بشكل مدهش. على سبيل المثال ، يمكن أن يستخدم الفيل صندوقه لقصف الفول السوداني دون إتلاف النواة الموجودة داخلها أو لمسح الحطام من عيونه أو أجزاء أخرى من جسمه.

بالنظر إلى حجمها الهائل ، والمناخات الحارة الرطبة التي تعيش فيها ، فمن المنطقي أن تكون الفيلة قد تطورت بطريقة لإلقاء الحرارة الزائدة. لا يمكن لفيل أن يرفرف بأذنيه ليجعل نفسه يطير (لا دام والت ديزني) ، ولكن المساحة الكبيرة من أذنيه تصطف عليها شبكة كثيفة من الأوعية الدموية ، التي تنقل الحرارة إلى البيئة المحيطة ، وبالتالي تساعد على تبريد pachyderm في الحارقة شمس. ليس من المستغرب أن تنقل آذان الفيلة الكبيرة ميزة تطورية أخرى: في ظروف مثالية ، فيل أفريقي أو آسيوي يمكن سماع دعوة رفيق القطيع من أكثر من خمسة أميال ، وكذلك نهج أي من الحيوانات المفترسة التي قد تهدد القطيع الأحداث.

بالأرقام المطلقة ، تحتوي الأفيال البالغة على أدمغة هائلة ، تصل إلى 12 رطلاً للذكور كاملة النمو ، مقارنة بأربعة رطل ، كحد أقصى ، بالنسبة إلى الإنسان المتوسط ​​(من الناحية النسبية ، على الرغم من أن أدمغة الأفيال أصغر بكثير مقارنة بجسمها الإجمالي بحجم). لا يمكن الفيلة فقط استخدام الأدوات البدائية مع جذوعها، لكنها تظهر أيضًا درجة عالية من الوعي الذاتي (على سبيل المثال ، التعرف على نفسها في المرايا) والتعاطف مع أعضاء القطيع الآخرين. حتى أن بعض الأفيال شوهدت وهي ترعى برفق عظام أصحابها المتوفين ، على الرغم من أن علماء الطبيعة يختلفون فيما إذا كان هذا يدل على وعي بدائي بمفهوم الموت.

طورت الأفيال بنية اجتماعية فريدة من نوعها: في الأساس ، يعيش الذكور والإناث بشكل منفصل تمامًا ، ولا يتم ربطهم إلا لفترة وجيزة خلال موسم التزاوج. تتجمع ثلاث أو أربع إناث ، جنبًا إلى جنب مع صغارهن ، في قطعان تصل إلى أكثر من 12 عضوًا أو نحو ذلك ، بينما يعيش الذكور بمفردهم أو يشكلون قطعانًا أصغر مع ذكور آخرين. لدى قطعان الإناث هيكل أمومي: يتبع الأعضاء زمام الأم ، وعندما تموت هذه السيدة المسنة ، يتم أخذ مكانها بواسطة ابنتها الكبرى. كما هو الحال مع البشر (على الأقل معظم الوقت) ، تشتهر الأمهات ذوو الخبرة بحكمتهن الرائدة قطعان بعيدا عن الأخطار المحتملة (مثل الحرائق أو الفيضانات) ونحو مصادر وفيرة من المواد الغذائية و مأوى.

في عمر 22 شهرًا ، تتمتع الأفيال الأفريقية بأطول فترة حمل لأي ثدييات أرضية (على الرغم من عدم وجود أي حيوان فقاري على الأرض ؛ على سبيل المثال ، تبحر قرش ثعبان البحر صغارها لأكثر من ثلاث سنوات!) تزن الأفيال حديثي الولادة 250 جنيهًا ضخمًا ، يجب عليهم عادة الانتظار لمدة أربع أو خمس سنوات على الأقل لأي أشقاء ، بالنظر إلى فترة الولادة الطويلة للغاية للأفيال فترات. ما يعنيه هذا ، من الناحية العملية ، هو أن الأمر يستغرق وقتًا طويلاً بشكل غير عادي للسكان المدمرين من الأفيال لتجديد نفسها ، مما يجعل هذه الثدييات خاصة عرضة للصيد غير المشروع من قبل البشر.

كانت الأفيال والأجداد الفيل أكثر شيوعًا مما هي عليه اليوم. بقدر ما يمكننا أن نقول من الأدلة الأحفورية ، السلف النهائي لجميع الفيلة كان الفوسفاتيريوم الصغير الذي يشبه الخنزير ، والذي عاش في شمال إفريقيا منذ حوالي 50 مليون سنة ؛ بعد عشرات ملايين السنين ، وبحلول حقبة الايوسين المتأخرة ، كانت Phiomia و Barytherium أكثر سمكا على الأرض. نحو العصر الحجري الحديث في وقت لاحق ، تميزت بعض فروع عائلة الفيل بها أنياب سفلية تشبه الملعقة ، وكان العصر الذهبي للسلالة هو حقبة العصر البليستوسيني ، قبل مليون سنة ، عندما أمريكا الشمالية Mastodon و ال الماموث الصوفي جابت التوسعات الشمالية لأمريكا الشمالية وأوراسيا. اليوم ، ومن الغريب ، فإن أقرب الأقارب الأحياء للفيلة هم أبقار البحر وخراف البحر.

بحجم الفيلة ، يكون للأفيال تأثير كبير على موائلها ، واقتلاع الأشجار ، ودوس الأرض بالأقدام ، وحتى توسيع الثقوب المائية عمداً حتى يتمكنوا من أخذ حمامات مريحة. لا تفيد هذه السلوكيات الأفيال نفسها فحسب ، بل تستفيد أيضًا من الحيوانات الأخرى التي تستفيد من هذه التغيرات البيئية. على الطرف الآخر من المقياس ، عندما تأكل الفيلة في مكان ما وتتبرز في مكان آخر ، فإنها تعمل كمشتتات حاسمة للبذور ؛ ستواجه العديد من النباتات والأشجار والشجيرات صعوبة في البقاء على قيد الحياة إذا لم تظهر بذورها في قوائم الأفيال.

لا يوجد شيء مثل فيل بوزن خمسة أطنان ، مزخرف بدروع متقنة وأنيابها مغطاة بنقاط رمح من النحاس لإلهام الخوف في العدو ، أو لم يكن هناك شيء من هذا القبيل منذ أكثر من 2000 سنة عندما قامت ممالك الهند وبلاد فارس بصياغة pachyderms في الجيوش. النشر القديم للأفيال الحرب وصلت إلى ذروتها حوالي 400 حتي 300 قبل الميلاد ، وسارت طريقها مع الجنرال القرطاجي حنبعل، الذي حاول غزو روما ، عن طريق جبال الألب ، في 217 قبل الميلاد. بعد ذلك ، سقطت الفيلة في الغالب عن الحضارات الكلاسيكية لحوض البحر الأبيض المتوسط ​​، ولكن استمر استخدامها من قبل مختلف أمراء الحرب الهنود والآسيويين. جاء جرح الموت الحقيقي للأفيال المدرعة في أواخر القرن الخامس عشر عندما كانت طلقة مدفع في وضع جيد يمكن أن تسقط بسهولة ثور هائج.

بينما تخضع الفيلة ل نفس الضغوط البيئية كما الحيوانات الأخرى فهي عرضة بشكل خاص للصيادين ، الذين يقدرون هذه الثدييات للعاج الواردة في أنيابهم. في عام 1990 ، أدى الحظر العالمي على تجارة العاج إلى انتعاش بعض سكان الأفيال الأفارقة ، ولكن استمر الصيادون في إفريقيا لتحدي القانون ، هناك قضية سيئة السمعة تتمثل في ذبح أكثر من 600 من الأفيال في الكاميرون من قبل المغيرين من البلد المجاور ل تشاد. ومن التطورات الإيجابية القرار الأخير الذي اتخذته الصين بحظر استيراد وتصدير العاج. هذا لم يزيل تماما الصيد غير المشروع من قبل تجار العاج الذين لا يرحم ، لكنه ساعد بالتأكيد.

instagram story viewer