حلقة الويسكي: فضيحة الرشوة في سبعينيات القرن التاسع عشر

click fraud protection

كانت حلقة الويسكي فضيحة رشوة أمريكية حدثت من 1871 إلى 1875 أثناء رئاسة يوليسيس س. منحة. تضمنت الفضيحة مؤامرة بين موزعي وتقطير الويسكي لرشوة مسؤولي الحكومة الأمريكية لتجنب دفع الضرائب الحكومية على الخمور. في عام 1875 ، تم الكشف عن وجود مسؤولين رفيعي المستوى داخل إدارة الرئيس جرانت تآمر مع المقطرات لجيب ضرائب الخمور بشكل غير قانوني التي كان ينبغي دفعها إلى الحكومي.

الوجبات الجاهزة الرئيسية: حلقة الويسكي

  • وقعت فضيحة حلقة الويسكي من عام 1871 إلى عام 1875 أثناء رئاسة بطل الحرب الأهلية أوليسيس س. منحة.
  • كانت الفضيحة مؤامرة بين مقطرات الويسكي لرشوة مسؤولي وزارة الخزانة الأمريكية لتجنب دفع الضرائب الحكومية على الخمور.
  • في عام 1875 ، تم الكشف عن أن المسؤولين رفيعي المستوى داخل إدارة جرانت قد تآمروا مع المقطرات.
  • بحلول عام 1877 ، أدين 110 أشخاص لتورطهم في حلقة الويسكي ، وتم استرداد أكثر من 3 ملايين دولار من عائدات الضرائب المسروقة.
  • بينما لم يتم اتهام جرانت بشكل مباشر بأي مخالفات ، فقد تلطخت صورته العامة وإرثه كرئيس إلى حد كبير.

بحلول الوقت الذي انتهت فيه الفضيحة ، كان غرانت قد أصبح أول رئيس أمريكي جالس يعين - ويطرد - مدعًا خاصًا ، ويقدم شهادته طواعية كشاهد دفاع في محاكمة جنائية. أثارت الادعاءات القائلة بأن الحزب الجمهوري قد استخدم أموال الضرائب المحتجزة بشكل غير قانوني لتمويل حملة إعادة انتخاب جرانت عام 1872 القلق العام. بينما لم يكن جرانت متورطًا أبدًا ، فإن سكرتيره الخاص ، أورفيل إي. بابكوك ، تم اتهامه في المؤامرة ولكن تمت تبرئته بعد أن شهد غرانت براءته.

instagram viewer

خلفية

بحلول الوقت الذي كانت ولايته الأولى تقترب من نهايتها في عام 1871 ، كانت إدارة جرانت قد ابتليت بالفضيحة. أولاً ، شركاء جرانت ، الممولين سيئي السمعة جيمس فيسك و جاي جولد حاول بشكل غير قانوني حصر سوق الذهب ، مما أدى إلى الذعر المالي في سبتمبر 1869. في عام 1872 فضيحة Credit Mobilier، تم الكشف عن أن المسؤولين في Union Pacific Railroad قاموا برشوة العديد من المشرعين الجمهوريين للفوز بعقود حكومية مربحة لبناء قسم كبير من السكك الحديدية العابر للقارات. عندما انشقت مجموعة من الجمهوريين الليبراليين في ميسوري عن الصف بعد أن أصيبوا بخيبة أمل من الرئيس بطل الحرب ، كانت فرص جرانت في إعادة انتخابه مهددة.

لا يزال يحظى بالتبجيل باعتباره حرب اهلية فاز البطل جرانت بإعادة انتخابه عام 1872. ألقى العديد من الناخبين باللوم على الفساد السابق على الأصدقاء غير المخلصين الذين عينهم جرانت في الوظائف الفيدرالية. في هذه الأثناء ، عين جرانت أحد أصدقائه القدامى ، الجنرال. جون ماكدونالد للإشراف على عمليات تحصيل الضرائب في دائرة الإيرادات الداخلية بوزارة الخزانة في سانت لويس بولاية ميسوري.

للمساعدة في تمويل الحرب الأهلية ، زاد الكونجرس الذي يسيطر عليه الجمهوريون بثبات ضرائب البيع على بيع البيرة والمشروبات الكحولية. ظلت هذه الضرائب الباهظة التي تم إنشاؤها خلال الحرب الأهلية سمة مميزة للاقتصاد السياسي للحزب الجمهوري خلال إدارة المنحة وما بعد الحرب عصر إعادة الإعمار.

منذ نهاية الحرب الأهلية ، كانت شركات تقطير الخمور في الغرب الأوسط تقدم رشوة لعملاء الخزينة وتتهرب من الضرائب على الويسكي الذي ينتجونها ويبيعونها. على أساس جمع الأموال لمرشحي الحزب ، نظمت مجموعة من نشطاء الحزب الجمهوري حلقة الويسكي في عام 1871. في حين أن المساهمات الفعلية للحملة كانت ضئيلة ، فإن المبلغ المالي الذي حصل عليه قادة الحلقة كان يقدر بنحو 60 ألف دولار لكل منهم - أكثر من 1.2 مليون دولار اليوم. تعمل الحلبة في الغالب في سانت لويس وشيكاغو وميلووكي ، وتضمنت في النهاية عمال التقطير ووكلاء خدمة الإيرادات الداخلية وكتبة الخزانة. بحلول نهاية فترة جرانت الأولى ، كانت الحلقة قد تخلت عن السياسة وأصبحت نقابة إجرامية حقيقية ، وغالبًا ما تستخدم القوة لإبقاء عملاء الخزانة المتورطين صامتين.

بموجب قوانين زيادة الضرائب الانتقائية التي أقرها الجمهوريون بعد الحرب الأهلية ، كان من المقرر فرض ضريبة على الويسكي بمبلغ 0.70 دولارًا للغالون الواحد. ومع ذلك ، بدلاً من دفع أي ضرائب على الإطلاق ، قام المقطرون المشاركون في حلقة الويسكي بدفع الخزينة المسؤولون 35 دولارًا للغالون الواحد رشوة مقابل ختم الويسكي غير المشروع على أنه كان لديه الضرائب دفع. ثم يقوم عمال التقطير بعد ذلك بتقسيم الأموال التي ادخروها في الضرائب غير المدفوعة فيما بينهم. قبل القبض عليهم ، نجحت مجموعة من السياسيين المشاركين في اختلاس ملايين الدولارات من الضرائب الفيدرالية.

تم تعيينه من قبل Grant في عام 1869 ، Missouri Revenue Collector ، Gen. قاد جون ماكدونالد الحلبة في سانت لويس. ساعد ماكدونالد في منع الكشف عن الخاتم من قبل السكرتير الخاص لغرانت وصديقه في واشنطن العاصمة ، أورفيل بابكوك.

تفكك الخاتم

رسم كاريكاتوري سياسي حول فضيحة حلقة الويسكي التي حدثت خلال فترة ولاية الرئيس جرانت الثانية.
رسم كاريكاتوري سياسي حول فضيحة حلقة الويسكي التي حدثت خلال فترة ولاية الرئيس جرانت الثانية.

صور Bettmann / جيتي

بدأت عقدة سرية Whisky Ring في الانهيار في يونيو 1874 ، عندما عين الرئيس جرانت بنيامين هـ. بريستو ليحل محل وزير الخزانة ويليام ريتشاردسون - الذي استقال بعد تورطه في فضيحة مختلفة. عندما علم بحلقة الويسكي ، كرس بريستو نفسه لكسر المخطط ومعاقبة المتورطين. باستخدام الأدلة التي تم جمعها من قبل المحققين والمخبرين السريين ، أقام بريستو قضية ضد حلقة الويسكي أدت إلى اعتقال أكثر من 300 من أعضاء الحلقة المشتبه بهم في مايو 1875.

في الشهر التالي ، عيّن جرانت جون ب. هندرسون ، عضو مجلس الشيوخ الأمريكي السابق من ميسوري ، كمدعي خاص في القضية. سرعان ما بدأ هندرسون والمحامون الأمريكيون في توجيه الاتهام إلى المشتبه بهم في حلقة سانت لويس ، التي أبرزها الجنرال ماكدونالد.

أشارت الأدلة إلى تورط صديق جرانت منذ فترة طويلة وسكرتيره الشخصي ، الجنرال أورفيل بابكوك. أشارت البرقيات المشفرة بين بابكوك وماكدونالد إلى أن ماكدونالد كان يحاول رشوة بابكوك لثني جرانت عن النظر في المخطط.

صرح ، "دع أي مذنب يهرب إذا كان من الممكن تجنبه" ، قبل جرانت في البداية نتائج التحقيق وهدد بفصل ماكدونالدز. ومع ذلك ، نجح ماكدونالد في إقناع الرئيس بأنه بريء ، بحجة أن المدعين العامين في القضية كانوا لدوافع سياسية ، وخاصة وزير الخزانة بريستو ، الذي ادعى ماكدونالد أنه كان يحاول تعزيز فرصه في الفوز بالرئاسة الجمهورية عام 1876 ترشيح.

بحلول الوقت الذي تم فيه توجيه الاتهام إلى بابكوك في ديسمبر 1875 ، ورد أن غرانت قد أغضب من التحقيق. في هذه المرحلة ، كان ماكدونالد قد أدين بالفعل في سانت لويس ، وحُكم عليه بالسجن ، وأمر بدفع آلاف الدولارات كغرامات.

أثناء محاكمة عضو عصابة متهم آخر ، اتهم هندرسون بابكوك بعرقلة العدالة ، ملمحًا إلى أن تورط بابكوك أثار تساؤلات حول دور جرانت المحتمل في الفضيحة. كانت تلك هي القشة الأخيرة لجرانت ، الذي أقال هندرسون من منصب المدعي العام الخاص ، واستبدله بجيمس برودهيد.

محاكمة أورفيل بابكوك 1876
محاكمة أورفيل بابكوك 1876.

مكتبة جامعة كورنيل / فليكر كومونز / المجال العام

عندما بدأت محاكمة أورفيل بابكوك في سانت لويس في أوائل فبراير 1876 ، قال جرانت له خزانة أنه كان ينوي الشهادة نيابة عن صديقه. بناءً على دعوة من وزير الخارجية هاملتون فيش ، وافق جرانت على عدم الإدلاء بشهادته شخصيًا ولكن على الإدلاء بشهادة في البيت الأبيض تشهد على براءة بابكوك.

بفضل شهادة جرانت إلى حد كبير ، وجدت هيئة المحلفين أن بابكوك بريء ، مما جعله المتهم الرئيسي الوحيد في فضيحة ويسكي رينغ الذي تمت تبرئته. على الرغم من أن بابكوك حاول استئناف مهامه في البيت الأبيض ، إلا أن الاحتجاج الشعبي أجبره على الاستقالة. بعد أيام ، وجهت إليه لائحة اتهام وحوكم - ولكن تمت تبرئته مرة أخرى - لدوره المزعوم في ما يسمى بمؤامرة السطو الآمن ، وهي فضيحة أخرى داخل إدارة غرانت.

عندما انتهت جميع المحاكمات ، تمت إدانة 110 من 238 شخصًا متهمين في قضية ويسكي رينج ، وتم استرداد أكثر من 3 ملايين دولار من عائدات الضرائب المسروقة. ضحية التداعيات السياسية ، استقال بنيامين بريستو من منصب وزير خزانة جرانت في يونيو 1876. على الرغم من أنه سعى للحصول على ترشيح الحزب الجمهوري للرئاسة ، إلا أنه خسر رذرفورد ب. هايز، الذي سينتخب رئيسًا في الانتخابات المتنازع عليها عام 1876.

العواقب والتأثيرات

على الرغم من أن جرانت لم يتم اتهامه بشكل مباشر بأي خطأ في الفضيحة ، إلا أن صورته العامة وإرثه باعتباره مدنيًا تقلص رئيس بطل الحرب إلى حد كبير من خلال المشاركة المؤكدة لشركائه والمعينين السياسيين و اصحاب. محبطًا ، أكد غرانت للكونجرس والشعب الأمريكي أن "إخفاقاته" كانت "أخطاء في التقدير ، وليست في النية".

بعد ثماني سنوات من الفضائح ، ترك جرانت منصبه في عام 1876 وغادر مع عائلته في رحلة لمدة عامين حول العالم. بينما قدم أنصاره المتبقون محاولة لجعله المرشح الجمهوري للرئاسة عام 1880 ، خسر جرانت جيمس جارفيلد.

ساهمت فضيحة حلقة الويسكي ، جنبًا إلى جنب مع الانتهاكات المزعومة الأخرى للسلطة من قبل الحزب الجمهوري ، في ضجر وطني من السياسة ، مما أنهى رئاسة جرانت مع تسوية عام 1877، صفقة غير مكتوبة تم ترتيبها بشكل غير رسمي بين بعض أعضاء الكونجرس الأمريكي والتي حسمت الخلاف بشدة الانتخابات الرئاسية عام 1876. بينما جمهوري رذرفورد ب. هايز فقد أغلبية الأصوات الشعبية لصالح الديموقراطي صموئيل ج. تيلدن ، منح الكونجرس هايز منح البيت الأبيض على أساس أنه سيزيل القوات الفيدرالية المتبقية من الولايات الكونفدرالية السابقة في ساوث كارولينا وفلوريدا ولويزيانا. أوفى هايز بوعده ، وأنهى فعليًا عصر إعادة الإعمار.

مصادر

  • رايفز ، تيموثي. "جرانت وبابكوك وحلقة الويسكي." المحفوظات الوطنية ، مقدمة مجلةه، خريف 2000 ، المجلد. 32 ، رقم 3.
  • كالهون ، تشارلز و. "رئاسة أوليسيس س. منحة." مطبعة جامعة كانساس ، 2017 ، ISBN 978-0-7006-2484-3.
  • ماكدونالد ، جون (1880). "أسرار حلقة الويسكي العظيمة." مطبعة وينتوورث ، 25 مارس 2019 ، ISBN 10: 1011308932.
  • ماكفيلي ، ويليام س. "ردود الرؤساء على اتهامات سوء السلوك." مطبعة ديلاكورتي ، 1974 ، ISBN 978-0-440-05923-3.
instagram story viewer